Nouvelle-Zélande : notre itinéraire

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Bonjour bonjour!

J’avais vraiment hâte de vous présenter notre itinéraire de voyage en Nouvelle-Zélande! Nous avons fait beaucoup de recherches sur YouTube et Pinterest afin de sélectionner les endroits qui nous intéressaient le plus. Nous n’avions que 18 jours avec la van, donc il fallait être raisonnables avec notre plan. C’était irréaliste de penser que nous pourrions parcourir le pays du Nord au Sud dans ce laps de temps si on voulait faire autre chose que de la route. Nous avons donc décidé de partir directement vers le Sud à partir d’Auckland. Ça nous faisait rater la chaleur et les plages de The Bay of Islands, mais ça nous assurait d’avoir assez de temps pour nos principaux points d’intérêt.

Outre le temps que vous avez devant vous, il faut également tenir compte de vos goûts. La Nouvelle-Zélande est une terre d’aventures : randonnée (de quelques heures à plusieurs jours), camping, kayak, bungee, saut en parachute, tyrolienne, etc. Antonin et moi sommes des gens de ville, avec un certain intérêt pour les belles randonnées faciles ou intermédiaires et les beaux paysages. Heureusement pour notre porte-feuille, les sports extrêmes sont moyennement notre truc (le cœur me débat juste à regarder le monde sauter en bungee ahah!). Nous avons sélectionné quelques randonnées à faire en chemin, mais nous nous sommes laissés assez de temps entre chaque pour récupérer.

En planifiant notre itinéraire, nous nous sommes assurés de nous laisser un jeu au cas où la température ne nous permettrait pas de profiter de nos deux activités principales : Tongariro et Roys Peak. Après avoir vu des photos et des vidéos de ces deux randonnées, je voulais m’assurer qu’on puisse les faire. S’il avait plu, nous serions restés au moins une journée de plus pour pouvoir les faire au soleil. Spoiler alert : même s’il a fait beaucoup plus froid qu’on pensait pour un mois de février, nous n’avons presque pas eu de pluie, yeah!

Finalement, lorsque vous placerez tout ça sur une carte, vous aurez l’impression que ça fait beaucoup, beaucoup de route, et vous aurez raison. Nous avons parcouru un peu plus que 3200 km en 18 jours. La route était toutefois une de nos activités préférée. Les paysages sont tellement beaux, les heures de voyagement passent super rapidement. Que ce soit la Great Coast Road, Arthur’s Pass ou la montagne en chemin vers Tongariro, vous ne voudrez pas lâcher les paysages des yeux. Dommage que la route ne soit pas aussi magique entre Québec et Montréal… 😛

Sur ce, je vous laisse découvrir notre itinéraire! N’hésitez à me laisser vos questions dans les commentaires!

*** Les prix sont en dollars néo-zélandais, mais c’est pratiquement l’équivalent du dollar canadien. Notre monnaie est un tantinet plus forte, mais vraiment pas de manière significative.

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Cathedral Cove

  • 1 nuit à la Cooks Beach Reserve – 0$ (mais arrivez tôt, il y a peu de place)
  • Activité : Visite de Cathedral Cove –  randonnée intermédiaire de 1h30 – 0$

Nous avons récupéré la van à Auckland en matinée et, après une première grosse virée à l’épicerie, avons pris la route vers Cathedral Cove. Du stationnement (celui ouvert l’été est à environ 45 mins de marche de l’entrée) jusqu’à la plage, c’est un bon 75 mins de marche avec beaucoup de côte. Il est possible de prendre une navette jusqu’à l’entrée pour 5 ou 10$/personne. Avoir su à quel point la côté était à pique, on aurait pris la navette ahah! Si vous faites ça, ça vous laissera uniquement 30 minutes de marche pour vous rendre à la plage.

Si vous voulez circuler dans la crique, vous devez vous y rendre à marée basse. C’est assez facile de voir en ligne, même plusieurs mois à l’avance, les heures des marées. Sur plusieurs sites, ils recommandent de vous y rendre soit très tôt le matin ou en fin d’après-midi pour éviter les foules. Je tenais à aller à Cathedral Cove parce que c’était presque la seule plage à notre itinéraire et je pensais que ça débuterait bien les vacances. C’était effectivement très joli, et la route sinueuse était incroyable. Méchant baptême de feu pour mon chum avec la van! Après ça, le reste était du gâteau!

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Tongariro National Park

  • 2 nuits au Plateau Lodge : 40$/nuit (réservez d’avance! Ils sont toujours pleins.)
  • Activité : Tongariro Crossing – 7-8h de randonnée assez difficile – 40$/pers pour l’aller-retour en autobus

La route de Cathedral Cove à Tongariro est assez longue, mais vous pouvez couper le voyage en deux et faire une saucette au lac Taupo. Plusieurs voyageurs passent par Rotorua pour voir son activité géothermique (apparemment, très touristique) ou par Hobbit Town, le lieux de tournage bien connu du Seigneur des Anneaux, pour faire une visite guidée de 2 heures. Ce n’était pas dans nos priorités, alors nous les avons skippés.

La randonnée de Tongariro prend de 7 à 8 heures pour les gens normaux (il y a fort à parier que ma mère y mettrait moins de 6 heures 😛 ). Les stationnements au départ et à l’arrivée (ce n’est pas une loop) sont de 4 heures maximum, donc vous devez stationner votre van ailleurs (nous l’avons laissée au camping, mais il y a d’autres points de rencontre possible) et prendre une navette. Il y a trois ou quatre départs en matinée, et plusieurs retour en après-midi ou début de soirée. C’est possible que vous ayez à attendre un petit moment pour le prochain bus à votre sortie de la montagne malheureusement. Amenez au moins 2L d’eau, un lunch, plusieurs snacks, des gants, une tuque, un chapeau (casquette), de la crème solaire, du papier de toilette (il y a plusieurs toilettes chimiques sur la track), plusieurs couches de vêtements et une lampe frontale (au cas où vous mettriez plus de temps que prévu pour compléter la randonnée). Ça vaut la peine pour les paysages époustouflants, mais ce n’est vraiment pas une randonnée à prendre à la légère. Une chance qu’on faisait de la route le lendemain!

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Wellington

  • 1 nuit à la Evans Bay Marina – 0$ (il y avait beaucoup de places, mais à partir de 18h, c’était plein)
  • Activité : visite de Wellington – 0$

Si vous prenez le ferry, vous n’aurez pas le choix de passer par Wellington. Antonin et moi sommes partis tôt de Tongariro pour se donner un peu de temps pour visiter la ville. Nous avons laissé la van à la marina et avons marché jusqu’au centre-ville. Il y a une grosse côte et beaucoup de vent, mais ça se fait vraiment bien. Ne soyez pas surpris si vous passez dans le tunnel Mount Victoria, les gens klaxonnent sans arrêt mais ce n’est pas après vous. Voici un article à lire si vous voulez savoir pourquoi.

Nous avons pris un délicieux cappuccino au Midnight Espresso Bar et avons soupé au Lord of the Fries. Je recommanderais ces deux adresses sans hésiter!

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Lake Rotoiti

Nous avons pris le ferry de Wellington tôt le matin, puis avons fait la route de Picton à Murchison. Le plan était d’arrêter dormir au Lac Rotoiti, mais il y avait une infestation de bourdons qui nous empêchait de sortir de la van Pour vrai, c’était effrayant! Nous avons poursuivi notre route et croisé un super camping pas cher moins d’une heure plus loin. 25$ pour avoir accès à des douches chaudes, deux grandes cuisines, une terrasse et une vue sur une rivière, c’est vraiment pas cher! En plus, le propriétaire était tellement relax, ça donnait le goût de rester là une semaine.

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Punakaiki / Pancake Rocks / Great Coast Road

  • 1 nuit à la Iveagh Bay – 0$
  • Activité : Visite des Pancake Rocks – marche de 20 mins – 0$

Plusieurs blogues mettent en garde contre la horde de touristes que vous croiserez à Punakaiki. Peut-être qu’on est juste tombés sur une bonne journée, mais il devait y avoir une trentaine de personnes max sur le chemin. On est loin des temples japonais qui débordaient déjà de touristes à 9h le matin l’année dernière

Nous avions prévu passer un bon moment dans le coin, mais il n’y a pas beaucoup à faire finalement. Les rochers, à visiter à marée haute pour voir les explosions d’eau, sont bien jolis, mais ça prend très peu de temps. Il y a une petite caverne en bas de la côte (j’ai fait ma brave et je suis allée avec Antonin même s’il faisait noir comme chez le loup) qui est intéressante à visiter, et sinon, il y a plusieurs points de vue magnifiques le long de la route. Ça me rappelait la Great Ocean Road en Australie. 🙂

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Arthur’s Pass National Park

  • 1 nuit au Lake Opuha – Bennetts Road – 0$
  • Activité : Devils Punchbowl – randonnée facile de 1h (beaucoup d’escaliers) – 0$

La plus belle route de tout le voyage a sans nul doute été celle d’Arthur’s Pass. Que vous ayez envie d’y faire une randonnée ou pas (il y a en a plein, pas besoin de faire celle qu’on a choisie), je vous encourage à passer par là quand même! Les paysages étaient fous, des routes sinueuses en flanc de montagne à une simili toundra et, finalement, une super vue sur des sommets enneigés. C’était fou! Je l’aurais fait aller-retour toute la journée!

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Lake Tekapo

  • Activité : arrêt pour le lunch et prise de photos 😉 – 0$

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Bon, j’ai peur d’avoir perdu votre attention… La suite ce jeudi!

alexe

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